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Des Tinytags suivent la temp de sites d'hibernation de chauves-souris

Des enregistreurs de données Tinytag sont utilisés dans des sites d'hibernation de chauves-souris pour surveiller les températures saisonnières.

La température est un facteur critique pour les chauves-souris qui choisissent des sites d'hibernation. Surveiller à l'aide d'enregistreurs de données donne des informations essentielles pour la recherche sur la conservation, et l'établissement de nouveaux sites d'hibernation.

Tinytag data loggers monitor temperature of bat hibernation sites

Constitué en 1961, le Norfolk Bat Group a été le premier groupe régional du Royaume-Uni dédié aux chauves-souris. Cette petite organisation fait des observations et enregistre la répartition des chauves-souris dans le Norfolk. Elle participe également aux efforts de conservation sur les sites de reproduction et d'hibernation des chauves-souris.

Les chauves-souris choisissent des températures et des paramètres d'humidité très spécifiques pour les endroits qu'elles choisissent pour se reproduire ou hiberner. Pour surveiller la température, le groupe a commencé à utiliser les enregistreurs de données Tinytalk dès 1994. Les chauves-souris ont besoin d'une température d'hibernation hivernale inférieure à dix degrés, et dans l'idéal inférieure à six degrés. Mais l'intérieur de la grotte, de l'arbre creux ou du vieux bâtiment présente des variations de température pour différentes espèces et à différents stades de l'hibernation : à mesure que l'hiver avance, les chauves-souris portent moins de graisse brune spéciale pour les nourrir, et se déplacent donc dans l'abri pour trouver des températures plus basses en vue de faire durer leur graisse plus longtemps.

Il est particulièrement important de comprendre les conditions de température/HR, ainsi que d'autres paramètres tels que la lumière, pour les répliquer dans les mesures d'atténuation, ou pour établir de nouveaux sites de reproduction ou d'hibernation. Au Royaume-Uni, les chauves-souris sont une espèce européenne protégée en vertu de la législation européenne. Les mesures d'atténuation visent à compenser les dommages possibles causés par les développements/travaux de construction/réfections de toiture, etc., en installant des nichoirs à chauve-souris, d'autres nouveaux perchoirs ou des zones d'alimentation pour aider à compenser tous les éventuels dommages aux espèces ou à leurs habitats.

Par exemple, il y a 22 ans, la gérante des pêches locales avait du mal à dormir à cause d'une colonie de chauves-souris qui n'arrêtait pas de changer de place sous le toit de sa maison. Le groupe a obtenu une licence pour empêcher les chauves-souris de cette colonie de revenir sous ce toit, après avoir mis à bas leurs petits et s'être envolées pour hiberner autre part vers la fin de l'automne. La mesure d'atténuation s'est dans ce cas traduite par deux nouveaux nichoirs spéciaux pour chauves-souris, installés près de la rivière sur un mur de remise. La colonie à emménagé dans les nichoirs le printemps suivant, et continue à les utiliser depuis. Ces nichoirs de reproduction ont en fait été utilisés le plus longtemps au Royaume-Uni.

Un nichoir supplémentaire a récemment été ajouté au site, et a été testé en utilisant les enregistreurs de données Tinytalk pour confirmer que la nouvelle conception de nichoir plus léger chaufferait au soleil comme l'ancien : les données enregistrées l'ont effectivement confirmé.

Le groupe a initialement choisi les Tinytags car à l'époque leur technologie était nouvelle et unique : les enregistreurs se sont avérés étanches, totalement fiables et assez compacts pour être cachés dans l'habitat.

Le Président du groupe, John Goldsmith, a utilisé des Tinytags dans le cadre de son travail en tant que consultant en écologie pour Aurum Ecology, et aussi dans ses activités de bénévolat avec le groupe Norfolk Bat. Il a trouvé que les enregistreurs de données étaient le seul outil électronique fiable pour étudier les microclimats dans lesquels les chauves-souris peuvent se reproduire et hiberner correctement.

John commente : « Le fait que certains enregistreurs achetés en 1994 fonctionnent encore est certainement une preuve de leur qualité de construction ! L'aide du personnel de Gemini Data Loggers nous a été particulièrement précieuse au début quand nous apprenions à nous servir de ces instruments, et ils nous ont conseillé sur la meilleure façon de les utiliser. En fait, j'ai appris qu'à l'époque que nous avions positivement contribué au travail de développement de la société. »

L'image montre un nichoir de chauves-souris qui héberge une colonie d'environ 300 pipistrelles pygmées (plus 300 petits à partir de fin juin) chaque année depuis 22 ans, et qui est surveillé à l'aide d'enregistreurs de données Tinytag.

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