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Des enregistreurs de température Tinytag sont utilisés pour surveiller des glaciers

Les enregistreurs de température Tinytag jouent un rôle clé dans une recherche sur l'environnement et les changements climatiques dans les glaciers de l'Himalaya.

La robustesse et la durabilité sont des caractéristiques essentielles pour les enregistreurs de données Tinytag mis en place dans la région montagneuse la plus haute du monde, l'Himalaya. Leur rôle est de surveiller les températures glaciales en vue d'aider à évaluer les contributions des glaciers à l'écoulement fluvial.

Tinytag temeprature data logger for glacial and climate change monitoring

L'ICIMOD (Centre international pour le développement intégré des montagnes) est une organisation internationale non gouvernementale qui s'emploie à réduire la pauvreté et améliorer les moyens d'existence des habitants des régions montagneuses. L'ICIMOD utilise des Tinytags pour aider à évaluer les contributions des glaciers à l'écoulement fluvial dans l'Himalaya, dans le cadre du projet de surveillance de la cryosphère financé par l'Ambassade royale de Norvège.

Le Dr. Joseph Shea est un hydrologue spécialisé dans les glaciers pour l'ICIMOD, et responsable du projet qui couvre également la gestion de stations météorologiques et hydrologiques automatiques. Certains glaciers de l'Himalaya sont couverts de débris et des études sur le terrain montrent que la présence de couches épaisses de débris isole la glace et la protège de la fonte. Cependant, des études récentes de télédétection ont démontré que les zones couvertes par les débris fondent à la même vitesse que les zones de glace « propres ». Des enregistreurs Tinytag sont donc utilisés pour examiner la conductivité thermique de la couche de débris, un paramètre nécessaire pour modéliser la fonte du glacier, et pour aider à résoudre le mystère.

Deux enregistreurs de température Tinytag Plus à double canal, chacun utilisé avec deux thermistances flexibles, ont été installés sur deux sites sur la langue glaciaire du Langtang, qui se trouve dans la vallée du Langtang au nord de Katmandu, au Népal (Figures 1 et 2). Ils surveillent les températures à la surface de la couche de débris et à la limite glace/débris toutes les 20 minutes, et seront récupérés pour analyse après une période d'environ 7 mois. Les données enregistrées seront utilisées pour estimer la conductivité thermique de la couche de débris, ce qui permettra aux chercheurs de quantifier la chaleur transférée à la glace et la fonte en résultant.

Les Tinytags sont des capteurs robustes et résistants aux intempéries, et sont donc parfaitement adaptés pour résister au climat et au terrain hostiles de la région. Comme le fait remarquer le Dr. Shea, « À 4700 mètres, vous avez des périodes de chaleur, de froid, de pluie et de neige intenses en toutes saisons - et parfois le même jour ! Nous avions toute confiance pour laisser les enregistreurs en place et enregistrer de manière fiable, et la configuration s'est avérée très simple. »

Un autre Tinytag sera également installé au Knowledge Park de l'ICMOD à Godavari, au Népal, un parc de 30 hectares qui accueille plus de 5000 visiteurs par an. Le Parc est un véritable dépositaire des ressources importantes de biodiversité et un endroit commode pour tester les technologies et pratiques agricoles durables, et pour les démontrer aux agriculteurs, chercheurs, étudiants et professionnels du développement. L'enregistreur sera un intéressant ajout pour le Parc, avec des détails sur son utilisation.

Mise à jour juin 2014 : l'enregistreur placé sur le glacier a été récupéré au printemps 2014. Le graphique sur cette page montre une semaine de données (collectées toutes les 15 minutes) en juin 2013. Les températures de surface (en rouge) montrent d'importantes variations diurnes et des températures très élevées (> 40 °C) à la surface d'un glacier couvert de débris, alors que les températures à la limite glace/débris à seulement 28 cm en dessous de la surface varient entre 0 et
1 °C. Les données rassemblées aident les chercheurs à identifier comment la couche de débris isole le glacier de la fonte.

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