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Des Tinytags surveillent les propriétés de nids de passereaux

De robustes enregistreurs de données Tinytag surveillent les températures dans le cadre d'une recherche sur les nids des républicains sociaux en Afrique du Sud.

Des enregistreurs de données et leurs sondes associées surveillent les grands nids collectifs pour aider à quantifier leurs propriétés thermorégulatrices.

Tinytag temperature loggers monitor thermal properties of sociable weavers' nests

Les chercheurs de la faculté des sciences animales et végétales de l'université de Sheffield utilisent des enregistreurs de données Tinytag pour surveiller la température des nids construits par les républicains sociaux dans la réserve animalière de Benfontein, près de Kimberley, en Afrique du Sud. L'objectif de cette surveillance est de quantifier les propriétés physiques des énormes nids collectifs construits par les oiseaux, dans le cadre de la recherche sur l'évolution des hauts niveaux de socialité chez ces espèces et sur les raisons pour lesquelles ils construisent des nids aussi grands. Les propriétés thermorégulatrices du nid sont probablement un bénéfice important pour les oiseaux. De plus, la dépendance de ces bénéfices sur la chambre occupée présente des implications potentielles sur l'organisation sociale des oiseaux dans les colonies.

Les nids sont surveillés à l'aide de trois enregistreurs de données Tinytag Plus 2 TGP-4510 et leurs thermistances 3 m associées. Les enregistreurs sont placés près de la périphérie du nid pour mesurer la température ambiante. Les sondes sont ensuite insérées dans les chambres du nid à trois endroits différents : dans une chambre près de la masse du nid collectif, au centre et à une position intermédiaire. Les sondes mesurent la température à l'intérieur des chambres du nid.

Les données enregistrées sont analysées par rapport au volume de la masse du nid, la position de la chambre dans le nid et les attributs caractéristiques des oiseaux occupant les chambres du nid, comme l'âge et le rang de dominance. Les résultats sont transcrits dans des articles scientifiques.

Dans une étude séparée, les chercheurs utilisent également les enregistreurs dans des nids de mésanges à longue queue pour quantifier la mesure dans laquelle les propriétés thermorégulatrices physiques dépendent, par exemple, de la taille du nid.

René van Dijk est un co-chercheur à la faculté des sciences animales et végétales et a choisi les Tinytags en raison de leur facilité d'emploi. René commente : « Ils sont faciles à installer et sont flexibles grâce à leur sonde associée. En outre, les enregistreurs résistent très bien aux intempéries et aux conditions naturelles du terrain. Leur longue autonomie est un avantage certain qui permet d'attendre le prochain jeu de mesures pour télécharger les données et reconfigurer l'enregistreur, sans être obligé de les recharger tout le temps. Enfin, le logiciel Tinytag Explorer utilisé pour configurer les enregistreurs et télécharger les données est extrêmement facile à utiliser. »

La photo montre le positionnement de sondes dans le nid collectif de républicains sociaux.
Pour en savoir plus sur la recherche de René van Dijk, consultez http://revandijk2.wordpress.com

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