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Des enregistreurs sous-marins pour la recherche sur l'évolution climatique arctique

Des enregistreurs de température Tinytag sont installés dans un important bassin fluvial glaciaire de l'Arctique dans le cadre d'un projet sur les changements climatiques.

Installés à 200 km au nord du cercle polaire arctique, les enregistreurs de données submersibles Tinytag sont utilisés dans le cadre d'un projet de recherche pour étudier la dynamique de la température de l'eau de bassins fluviaux, dans le contexte plus large de la compréhension des impacts du changement climatique sur l'hydrologie et l'écologie des bassins fluviaux de l'Arctique.

Tinytag Aquatic underwater temperature data loggers for climate change research

Dr David M. Hannah, de l'École de géographie, Sciences de la Terre et de l'environnement, Université de Birmingham (Royaume-Uni), est une sommité dans le domaine de l'hydroclimatologie, une discipline scientifique qui vise à comprendre la relation entre le climat et les eaux de surface (y compris les rivières et l'eau stockée sous forme de neige et de glace).

Cette recherche en cours en Laponie suédoise se fait en collaboration avec le Dr Alexander Milner et M. Chris Mellor (également de l'Université de Birmingham, Royaume-Uni). Dans un nouveau projet, les Dr Hannah et Milner ont déployé des enregistreurs de données Tinytag dans des rivières de Svalbard : une région couvrant 63 000 km2 et constituée d'un groupe d'îles entre 74° - 81° N et 10° - 35° E ; dont 60 % de la surface est recouverte par un glacier.

Les enregistreurs de données submersibles Tinytag sont placés juste au-dessus du lit de la rivière et leur rôle est de surveiller la température de la colonne d'eau et sa dynamique pendant la saison de fonte des glaces et aussi pendant l'hiver. Les enregistreurs sont préconfigurés avec un intervalle d'enregistrement de 15 minutes et peu d'interventions de l'utilisateur sont requises par la suite. Les lectures donnent à l'équipe des informations vitales sur la variabilité de la température de la rivière et permettent aussi de déduire les conditions d'écoulement de la rivière et la pertinence écologique des fluctuations de température.

Dr David Hannah commente :

« Les enregistreurs doivent résister à des conditions extrêmes comme les événements de gel de la rivière et les crues (inondations). La saison de la fonte des glaces étant assez courte, il est essentiel que les données rassemblées soient précises et que notre équipement fonctionne sans problèmes. Les Tinytags, que j'ai déjà utilisés pour d'autres recherches environnementales au Royaume-Uni et dans le reste du monde, se sont avérés robustes et fiables. »

Les données sont téléchargées sur un ordinateur portable sur place en utilisant une base inductive, une solution pratique et efficace pour les conditions pénibles de froid et d'humidité extrêmes. Les données sont consultées à l'aide du logiciel Tinytag Explorer, qui génère des graphiques clairs et fluides montrant les pics et les chutes de température pendant la période de mesure.

Les connaissances scientifiques de la dynamique thermique des cours d'eau se sont concentrées sur ​​les bassins englacés, en raison de la haute sensibilité de ces systèmes au changement climatique et à la variabilité. Dans un domaine aussi complexe, les enregistreurs de données Tinytag offrent une technologie de surveillance simple mais extrêmement efficace.

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