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Des Tinytags submersibles aident la recherche sur les requins en Afrique du Sud

Des enregistreurs Tinytag Aquatic 2 mesurent les températures sous-marines pour un projet de surveillance de la reproduction des roussettes en Afrique du Sud.

Les données enregistrées par les Tinytags aideront à évaluer l'impact de la température de l'eau sur la vitesse de développement et le potentiel de survie des embryons de roussettes.

Aquatic 2 temperature data logger in situ underwater

ELMO est un projet de recherche-action participative dont l'objectif est de fournir des données à long terme sur les populations de requins, mantes et raies (Elasmobranchii) de l'Afrique du Sud, et d'encourager le libre partage et la communication des données entre les organisations ayant des intérêts similaires. La base de données aide les scientifiques, politiciens et parties prenantes à prendre des décisions informées sur la protection des populations d'élasmobranches. Les données sont recueillies localement par des plongeurs au tuba ou bouteilles, des nageurs, des amateurs de voile, des pêcheurs et des promeneurs de bord de plage, qui signalent quand ils repèrent des élasmobranches, et aussi leurs capsules ovigères (sac d'œufs), le long de la côte.

Trois enregistreurs de données submersibles Tinytag Aquatic 2 sont utilisés dans un projet pour fournir des informations sur la reproduction des roussettes en Afrique de Sud. Des expériences en laboratoire montrent que les embryons se développent beaucoup plus lentement dans les eaux froides (p. ex. au Cap) que dans les eaux plus chaudes (comme à Port Elizabeth). Par conséquent, les requins nouveau-nés au Cap sont exposés aux prédateurs et au bio-encrassement pendant bien plus longtemps, et leur chance de survie est donc probablement inférieure à celle des requins de Port Elizabeth.

Des plongeurs autonomes ont été recrutés en Afrique du Sud pour surveiller les requins et leurs œufs sur leurs récifs locaux. De plus, un groupe dédié de plongeurs va surveiller le développement des différents embryons de requins dans leurs œufs tout au long d'une année dans trois endroits différents. Ils vérifieront les mêmes œufs toutes les deux semaines et détermineront la phase de développement de l'embryon de requin.

Lisa Schroeter, Chef de projet pour ELMO, commente : « Les Tinytags sont la solution idéale pour enregistrer la température sur les récifs qui sont régulièrement surveillés sur une période de 12 mois. Les informations qu'ils fournissent donneront une première idée de l'impact de la température de l'eau sur la vitesse de développement et le potentiel de survie des embryons de roussettes. »

Un enregistreur de données Aquatic 2 se trouve au site de plongée du Cap, soigneusement positionné dans les algues. Le deuxième enregistreur a été installé sur un site de plongée appelé Longbeach, également au Cap, et le troisième sera positionné à Port Elizabeth. Les résultats devraient indiquer une vitesse de développement plus faible dans les eaux plus froides du Cap par rapport aux eaux légèrement plus chaudes de Port Elizabeth. Cela signifierait que les embryons de requins à Port Elizabeth sont exposés à des menaces pendant des périodes plus courtes et pourraient avoir de meilleures chances de survie que les embryons de la même espèce au Cap.

« Les enregistreurs de données Aquatic 2 ont été largement utilisés dans la recherche environnementale, » précise Chat Clark de Gemini Data Loggers. « Leur capacité à rester sous l'eau dans des conditions froides et hostiles pendant de longues périodes en fait une solution idéale, et quand il faut les récupérer, ils sont faciles à repérer avec leur boîtier jaune vif ! »

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Enregistreurs de données TG-4100