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Des enregistreurs de température Tinytag surveillent des gîtes de chauves-souris

Des enregistreurs de données Tinytag sont utilisés pour suivre la température de gîtes de chauves-souris afin d'aider à déterminer leurs besoins en terme d'habitat.

L'objectif du suivi des températures dans une colonie de murins de Natterer est d'en savoir plus sur les conditions observées dans les habitats naturels, en vue de fournir des unités artificielles adaptées.

Les chauves-souris figurent parmi les animaux sauvages les plus fascinants du Royaume-Uni, mais les populations ont fortement baissé au cours du siècle dernier. De nombreux groupes et particuliers travaillent pour assurer l'avenir des chauves-souris, et les recherches en cours font partie de ce processus.

Deux chercheurs indépendants, Brian et Patty Briggs, utilisent des enregistreurs de données Tinytag pour surveiller une colonie de chauves-souris depuis de nombreuses années, dans une grange à colombages protégée et rénovée en 1987. L'objectif du suivi est de déterminer les besoins de gîte d'une colonie de murins de Natterer, qui utilise de nombreux perchoirs dans le même bâtiment. Le but est de découvrir si les sites de perchoir artificiels peuvent reproduire les conditions observées dans les sites naturels, et de voir si les chauves-souris utiliseront les unités artificielles.

Les chercheurs utilisent deux enregistreurs de température Tinytag Plus 2 avec sonde, placés à l'intérieur de deux mortaises différentes dans la grange utilisée par les chauves-souris pendant l'été. De légères variations de température dans les mortaises permettent de déduire assez précisément l'utilisation des chauves-souris sur une base horaire. Ainsi, il est possible de déduire quand les chauves-souris sortent pour se nourrir et quand elles reviennent se percher.

Deux enregistreurs positionnés sur la partie supérieure d'une traverse de la grange enregistrent également la température et l'humidité ambiantes. Les résultats du suivi seront utilisés dans un travail continu visant à concevoir et tester une unité artificielle : une grande boîte chauffée à plusieurs compartiments pour les chauves-souris, équipée d'un dispositif de vidéosurveillance intérieure à infrarouge.

D'autres groupes de chauves-souris ont déjà utilisé des enregistreurs Tinytag et ont trouvé qu'ils pouvaient être utilisés sans danger dans les gîtes de chauves-souris.

Patty Briggs, chercheuse spécialisée dans les chauves-souris, commente : « Gemini nous a toujours beaucoup aidés avec des conseils sur l'utilisation des enregistreurs de données Tinytag dans différents projets. Les enregistrements que nous avons pris nous ont permis de faire des comparaisons extrêmement utiles d'un jour à l'autre et d'une année à l'autre, et le logiciel est très intuitif. »

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