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Des enregistreurs de données Tinytag surveillent des nids de tortues marines

Des enregistreurs de données Tinytag surveillent des nids de tortues marines pour aider à évaluer comment les tortues s'adapteront aux changements climatiques.

Des enregistreurs de température sont laissés en place pour faire des enregistrements dans des couvées de tortues marines au moment de la ponte. Ceci fournit des données essentielles dans le cadre d'un projet de conservation mondial.

Tinytag data loggers for monitoring temperature of marine turtles' nests

Le Centre d'écologie et de conservation utilise des Tinytags pour surveiller les températures critiques de nids de tortues marines.

Situé sur le campus Cornwall de l'Université d'Exeter, le Centre est l'un des plus grands groupes de chercheurs universitaires du Royaume-Uni s'intéressant à la biologie de l'animal entier. L'un des groupes au sein de cette unité étudie la biologie et la conservation des tortues marines, et travaille dans le monde entier avec des sites d'étude à long terme à Chypre et dans l'île de l'Ascension. L'un des principaux intérêts de recherche du Dr Annette Broderick, l'un des chercheurs de ce groupe, est de savoir comment les tortues marines vont s'adapter au changement climatique. Le sexe des jeunes tortues marines est déterminé par la température d'incubation des œufs, et avec la hausse des températures mondiales, il est probable que la progéniture femelle va devenir plus nombreuse. Cela fait plus de quinze ans que le Groupe surveille la température des couvées de tortues marines à Chypre en vue de prédire le sexe des jeunes tortues. Si les tortues ne s'adaptent pas aux températures en hausse, en changeant le moment et le lieu de leur nidification, il sera peut-être nécessaire de mettre au point des stratégies de mitigation, en déplaçant par exemple les couvées dans des endroits plus frais produisant un sex-ratio équilibré.

Des enregistreurs de température Tinytag Plus 2 sont placés parmi les œufs au moment de la ponte, ce qui permet à la femelle de recouvrir ses œufs de façon naturelle. Les enregistreurs sont petits et robustes, et peuvent enregistrer la température avec précision toutes les heures, pendant 40 à 60 jours, ce qui correspond à la période d'incubation des œufs de tortues marines. Lorsque les jeunes tortues ont creusé leur chemin pour sortir du nid et partir vers la mer, les restes de la nichée sont mis au jour et examinés par les chercheurs pour estimer le succès de l'éclosion et récupérer et télécharger les données de température enregistrées. En utilisant le logiciel intuitif Tinytag Explorer, les chercheurs peuvent tracer avec précision le cycle de température pendant toute la période d'incubation.

Le Groupe vise à placer un appareil dans chaque nid sur leur site d'étude à long terme d'Alagadi, en Chypre du Nord, où 200 à 300 couvées sont pondues chaque année. Les résultats ont montré que le pourcentage des femelles à l'éclosion est nettement plus important, et que les couvées exposées à des températures supérieures à 34 °C ont un taux de survie très bas. Ces données permettent aux scientifiques de prédire comment vont évoluer les sex-ratios à l'avenir, selon différents scénarios de changement climatique.

Dr. Broderick commente : « Toutes les espèces de tortues marines sont considérées comme menacées, et comprendre leur biologie est essentiel pour assurer leur conservation. Une surveillance fiable de la température est indispensable, et la précision de Tinytags est l'une des meilleures sur le marché : ils résistent très bien aux environnements salins et humides et nous remplaçons seulement les piles tous les deux ans. Gemini à contribué à soutenir notre recherche au fil des années et offre un excellent service client, souvent dans des délais très courts. »

Crédit photo : ALan F. Rees/Archelon

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