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Surveillance des conditions environnementales dans les musées, galeries et archives

Les enregistreurs de données peuvent être des outils très précieux pour surveiller les conditions environnementales des objets de valeur, historiques et délicats dans les musées, les galeries d'art, les archives, les bâtiments/sites historiques et d'autres espaces de conservation.

En vue de maintenir un environnement stable pour ces objets uniques, il est important d'assurer un suivi précis des conditions de température et d'humidité qui pourraient les affecter. L'utilisation d'enregistreurs de données aide non seulement à assurer la sécurité et la conservation à long terme des artefacts/matériaux exposés, mais peut aussi faciliter les démarches d'accréditation du musée.

Tinytag data loggers for environmental monitoring in museums and archives

Dommages liés aux variations d'humidité relative et de température

Les niveaux d'humidité sont souvent associés à une probabilité accrue de développement de la moisissure, d'insectes nuisibles et d'autres formes de détérioration. Les variations (saisonnières et quotidiennes) sont généralement plus destructrices que les niveaux constants. Différents objets répondent différemment aux variations de température et d'humidité, et certains sont plus susceptibles que d'autres. Les changements dans l'humidité relative peuvent avoir pour effet de desserrer les joints des meubles, écailler les peintures sur toile et endommager le papier. Ceci peut entraîner des réactions chimiques : les objets métalliques tels que les outils, les pièces, les médailles, les couverts, les trophées, etc., ont tendance à se corroder ou à prendre une patine et seraient endommagés s'ils étaient fréquemment polis. De nombreuses teintures s'estompent et même les collections de verres et de minéraux peuvent se détériorer. Des matériaux, comme les photos, les documents, le cuir et les tissus, sont également particulièrement vulnérables aux moisissures et aux détériorations.

La température est directement liée à l'humidité relative et peut donc aggraver les dommages de cette façon. Des augmentations de température peuvent accélérer la vitesse de dégradation des objets. Dans certains cas, des températures élevées peuvent attendrir les matériaux et des températures basses peuvent les rendre cassants.

Surveillance à l'aide des enregistreurs de données et interprétation des données

L'utilisation d'enregistreurs pour fournir des données définitives sur les conditions de température/d'humidité relative peut aider à identifier les mesures nécessaires pour obtenir un environnement contrôlé et mettre en place une stratégie de conservation informée. Pour établir des profils complets, il est bien plus efficace d'utiliser des enregistreurs pour consigner des informations précises sur les conditions au fil du temps que de prendre des mesures ponctuelles manuellement (ce qui n'est en fait pas toujours possible, comme la nuit ou pendant les périodes de fermeture annuelle).

Il est important de mesurer la température et l'humidité à des points clés de l'ensemble d'un site car les conditions ambiantes peuvent varier. Les enregistreurs de données doivent être positionnés en évitant le sol, la proximité d'une source de chaleur, d'un humidificateur/déshumidificateur ou d'une porte ou fenêtre. Ils peuvent être configurés par l'utilisateur pour prendre des mesures aussi souvent que nécessaire. Pour être efficace, le programme de surveillance doit idéalement couvrir au moins un changement de saison. Pour les musées plus petits, la surveillance peut être particulièrement importante pendant les mois d'hiver si le musée est fermé et inoccupé.

Les données consignées avec les enregistreurs peuvent être analysées pour aider à évaluer les performances des systèmes de chauffage, ventilation et climatisation, ce qui peut être un facteur essentiel pour assurer des conditions de conservation optimales. Les données peuvent être utilisées pour évaluer le besoin d'un équipement de déshumidification. L'analyse des données peut également aider à repérer précisément les changements de conditions, en vue d'identifier les causes possibles. Ainsi, une augmentation de l'humidité peut être due à la pluie, aux visiteurs portant des manteaux mouillés dans les galeries, à des portes ouvertes, une fuite dans le toit, des serpillères sur le sol, etc. Les personnes ont également un effet important sur l'environnement, en augmentant la température et l'humidité relative dans les salles très fréquentées.

Directives recommandées - humidité relative

Selon l'association Aim (Association of Independent Museums), les recommandations actuelles sont de maintenir une HR aussi stable que possible avec une marge de fluctuation de 20 %. Ceci tient compte des variations saisonnières annuelles dans l'humidité et des besoins des collections disparates. Les plages couramment utilisées sont 40 %-60 % ou 45 %-65 %. Les niveaux acceptables peuvent dépendre de ce qui est possible dans les différents musées et de ce qui convient le mieux aux besoins des objets particuliers des collections. Certains, comme les métaux archéologiques, peuvent nécessiter un contrôle plus étroit des niveaux de HR.

Directives recommandées - température

AIM souligne l'importance de maintenir des températures stables et d'éviter les variations, car elles causent davantage de dommages dans les collections. Les musées sont généralement chauffés autour de 17-21 °C pour assurer le confort des visiteurs. Les réserves peuvent être maintenues à des températures plus basses pour ralentir la dégradation des objets (autour de 12-15 °C).

Références

Document d'orientation AIM « Basic Conservation and Environmental Monitoring », AIM, octobre 2006

« Monitoring Temperature and Humidity in Museums », Museums Galleries Scotland, avril 2003/mars 2009

« Managing the Museum Environment », Chicora Foundation Inc. 1994

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